UE destaca dificuldade de estabelecer antitruste on-line

O comissário de concorrência da UE destacou a dificuldade de medir as práticas anti-competitivas on-line, quase cinco meses depois de alegações antitruste foram feitas contra o Google.

Em um discurso proferido na Universidade College London (UCL) na quarta-feira, Joaquin Almunia advertiu que “o domínio na internet é difícil estabelecer”, e deu a entender a complexidade de julgar a “contestabilidade” dos mercados, tais como busca e redes sociais.

Em fevereiro, três de comparação de preços e busca locais – Ciao, Foundem e ejustice.fr – alegado que o Google quer rebaixado seus negócios em seus resultados de busca ou tinham termos e condições abusivas nos seus contratos de parceria de busca. Na época, a Comissão afirmou que estava examinando as queixas, mas não tinha aberto uma investigação formal “por enquanto”.

Em seu discurso na quarta-feira, Almunia referiu ao caso obliquamente, observando que seu departamento estava “actualmente a analisar algumas alegações de conduta anti-competitiva em relação à pesquisa”.

“O trabalho está em um estágio inicial, mas, dada a importância da pesquisa para um mercado online competitivo, estou a olhar para as alegações com muito cuidado”, disse ele.

De acordo com Almunia, compreender a dinâmica dos mercados de comércio eletrônico “é uma tarefa complexa”, como os mercados estão “caracterizado por modelos de negócios inovadores que estão em constante evolução”.

Alguns serviços baseados na web são caracterizados por grandes quotas de mercado “, disse Almunia.” Este é o caso tanto para pesquisa e sites de redes sociais, e não necessariamente pelas mesmas razões. O motor de busca mais importante na Europa [Google] beneficia de uma quota de mercado de 95 por cento no uso e no site de mídia social mais importante [Facebook] tem perto de 70 por cento.

Dominância na internet é difícil de estabelecer. A verdadeira questão continua a ser o verdadeiro grau de contestabilidade destes mercados. Alternando entre os motores de busca pode parecer ser relativamente fácil. Alternar entre redes sociais pode ser mais difícil por causa dos efeitos de rede mais fortes e a portabilidade dos dados. Mas são os custos de troca de usuários o único critério para a contestabilidade em dois lados mercados? Existem outras barreiras à entrada?

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Ele disse que “se os resultados em um motor de busca, por exemplo, estão sendo manipulados, que pode muito bem fazer a diferença no mercado se os consumidores souberem sobre isso”, mas questionou se a transparência seria suficiente para evitar ser anticoncorrencial.

Como Comissário Almunia indicou, o inquérito da Comissão é de, numa fase inicial de inquérito “, disse um porta-voz do Google em comunicado quinta-feira.” Estamos trabalhando com o comissário e sua equipe para responder às suas perguntas, incluindo como classificação de pesquisa do Google trabalha para produzir os resultados de pesquisa mais relevantes e úteis para os usuários. Estamos muito confiantes de que nosso negócio opera no interesse de ambos os usuários e parceiros, bem como no âmbito do direito europeu da concorrência.

O comissário de concorrência também fez referência ao móvel emergentes e mercado de cloud em seu discurso, notando que a Comissão “não pode e não deve prever a forma como estes ambientes vão desenvolver”.

Algumas empresas de favorecer sistemas abertos e interoperáveis. Outros desenvolvem ambientes fechados e outros navegar entre os dois. Os mercados devem decidir qual negócio modelos prevalecer “, disse Almunia.” A tarefa das autoridades de concorrência permanecerá para garantir que nenhum mercado está encerrado a concorrentes mais capazes de servir os seus utilizadores finais.

Ele disse que os modelos abertos e interoperabilidade reduzir o custo da inovação e favorecer a entrada no mercado de mais jogadores, mas acrescentou que “um tempo como este caracteriza-se por um ambiente muito dinâmico e uma alta taxa de inovação pode não ser a melhor momento para fechar a porta para a experimentação e iniciativa privada “.

É por isso que vamos continuar a trabalhar na promoção de normas e requisitos de interoperabilidade nos casos em que o acesso se torna restrito ao ponto de impedir qualquer tipo de competição “, disse ele.” O acesso será particularmente importante quando se lida com plataformas e tecnologias que são blocos de construção essenciais para a próxima geração de inovação. Escusado será dizer que qualquer intervenção pública com o objetivo de promover a interoperabilidade terá de encontrar um equilíbrio cuidadoso entre a concessão de acesso e proteger os direitos dos inovadores de sucesso passados ​​e futuros.

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